Sismothérapie

Écrit par les experts Ooreka

La sismothérapie est une technique utilisée quand tout le reste a échoué.

Voici les thérapies les plus fréquentes pour aider une personne à guérir d'une dépression :

Electrodes main

Sismothérapie : la thérapie par électrochocs

La sismothérapie, mieux connue sous le terme d'électrochocs, a très mauvaise réputation, car elle consiste à soumettre le patient à un courant électrique.

Des artistes célèbres comme Antonin Artaud ou Janet Frame ont relaté la souffrance qu'ils avaient subi à coup de cures d'électrochocs trop nombreuses et mal maîtrisées.

Aujourd'hui, cette technique longtemps décriée a beaucoup évolué et reste le seul recours :

  • dans les cas de mélancolie graves lorsque le risque de suicide est majeur,
  • ou dans les dépressions résistantes aux antidépresseurs.

Un choc électrique pour stimuler les neurones

La sismothérapie provoque une décharge électrique dans le cerveau des patients afin de déclencher une crise d'épilepsie.

Le fait de provoquer une décharge électrique dans le cerveau a pour effet de libérer des substances chimiques dites neurotrophiques (sécrétées par les neurones).

Ces substances vont agir en favorisant la repousse de jeunes cellules cérébrales qui vont développer de nouveaux réseaux de connexions.

L'électrochoc est un activateur de la plasticité cérébrale, c'est-à-dire la capacité du cerveau à trouver et créer de nouvelles voies d'accès neuronales.

Sismothérapie : beaucoup plus sûre désormais

Cette technique a mauvaise réputation, car elle était mal maîtrisée et provoquait des accidents comme des ruptures de vertèbres cervicales.

Une technique sans douleur : 2 à 3 minutes de traitement

Aujourd'hui, la présence de monitoring précis et de machines dont on peut contrôler l'intensité permet une utilisation en toute sécurité, sous anesthésie courte.

Le patient s'endort profondément pendant les deux ou trois minutes du traitement et se réveille ensuite rapidement.

Le plus souvent, les cures de sismothérapie sont de 8 à 12 séances dans les cas de dépression sévère.

Quelques effets secondaires

Comme tout principe actif, le traitement par électrochocs ou sismothérapie présente quelques inconvénients.

Il peut notamment entraîner des pertes de mémoires quelque temps après la cure.

De nouvelles techniques, mais moins efficaces a priori

On trouve aujourd'hui de nouvelles techniques de traitement, sans douleur et non invasives, qui stimulent les neurones, comme :

  • la stimulation du nerf vague,
  • ou la stimulation magnétique du cerveau.

Mais une étude a montré qu'après deux semaines de traitement :

  • par sismothérapie : 60 % des patients traités étaient guéris,
  • par stimulation intracrânienne : 17 % étaient guéris.

La stimulation intracrânienne et la stimulation du nerf vague suscitent l'engouement, mais doivent être encore étudiées pour obtenir de meilleurs résultats dans la thérapie de la dépression sévère.


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